Cyclists in Amsterdam – getting out alive

Because it amazes me every time how ill prepared people visit my lovely city, I write this guide. The other night, I almost ran over some Canadians, I stopped and lined out a few basics how to avoid collisions. They thanked me. I just thought, some 20 million visitors every year, that’s a lot of explaining to do. So, there this guide.

Voor Amsterdammers:
toeristen ontwijken en waarom lief voor ze te zijn.

Recognising bicyle lanes, to you, it all looks like sidewalk, but it isn’t.

  • The sidewalk is a bit higher than the bicycle lane, but not always.
  • If not, there is a clear white line
  • The bicycle lane is red, most of them are
  • It has – very hard to recognise – bicycle pictograms, see below
  • It’s crowded by cyclists
  • If you see cyclists on the sidewalk: tourist who didn’t read this guide
Pictorgram of a bike in Amsterdam Netherlands
Hard to recognise, this is the bicycle lane

A lot of people who are not from here or another very busy city, walk around, looking down on their (not so) smartphone. They only realise the red tarmac, when they are actually on it. Look ahead, your participating in highly dense traffic.

If you accidentally step on the bicyle lane, intending to cross it or not, keep walking in a steady pace! Don’t stop, don’t turn around, keep walking. We, good willing cyclist, will know what to anticipate on. Don’t worry, we don’t want to crash our iron horses. So clearly mark your direction, perhaps with your hand, and don’t make any sudden moves. Sudden moves, stopping or turning back, will cause the crash.

Same goes for crossing a bicyle lane, non-accidentally. So, you want to get accross and want to do it safely on a zebra. Waiting for us to stop. Sorry we won’t. Waiting at the zebra is, even for me, hardly a reason to stop. Here is why. We’re efficient, we want to limit stops to a absolute minimum. Really, I can cross from East to West and back with hardly any stops, maybe 5 tops.

If I would stop at every zebra where you guys are hestitating with cold water fear on the side line, it’ll cost a day to cross the city. No offence. So then what? Here’s wat you should do, and what not.

  • Don’t walk along the side walk, make a 90 degree turn and cross, because we’ve never seen you coming. Walk towards the zebra from the right (for us, we’re coming from the left) showing clear intention you want to cross. Steady pace, no stopping, keep going, no hestitation, you can even point your hand forward like a blink-man stick. Scary as hell man, but we – will – stop. Don’t worry. Or we’ll get around you, better for us, no stopping involved, better mapmyrun marks. If we get around you, don’t be scared, we don’t want to hit you either. (Oh and tell the other people waiting at the side, to read this blog, but tell them at the sidewalk).
  • If you want to practice this, head for the ferries at Central Station, you’ll find a lot of zebras to practice. Try 8-9 o’çlock or 17-18. See movie at the bottom of this article.
  • When zebras go fine, go to next level, the mixed zone. It’s so much fun, everybody owns the same rights, and right of way doesn’t count here. Again, steady pace for pedestrians, high level steering for cyclist.
  • Here is where you think: but I want to rent a bicycle in Amsterdam!

Really, you want to rent a bicycle in Amsterdam?

Cycling is nice, it opens your mind, it’s the best transport for the environment (it is) and it’s super-good for your health. Like with everything, cycling also comes in grades and levels. Have you ever heard of the Tour de France, Vuelta, Giro, Bastenaken-Luik, that stuff? Or look for veldrijden at your search engine. That is next level, right? It has nothing to do with you on a bike around the block when you were 5 years old. Well, that is my guess. Comment if you disagree (this part is closed to people from Portland (Keep it Weird!) and bike-couriers from NYC).

Comparison for USA citizens:

 Imagine: You’re on this weekend trip to Indianapolis (ok you can see this coming for miles), but here we go:

On the airport you rent a Chevrolet Spark or Aveo or what have you, it’ll get you around, dunnit? On Saturday morning you get up, after breakfast you hop on the tiny Chevy and…. drive right up to the INDY500 CIRCUIT! And you know what, when you get there, THEY LET YOU IN and you join the race in your cookie tin.

Welcome to Amsterdam on your rental bike, have fun.

Riding a rental bike in Amsterdam is like driving a Chevrolet Spark on the Indy 500 circuit

Really this is how it goes. Bike rental companies give, well give for a lot of money, a totally shitty China made bike = the Spark / Aveo thing. In the same ‘circuit’, actually called Amsterdam, you’ll meet us. And we don’t drive dammed Aveos.

We ride Iron Horses. The Real Thing. WorkCycles Monsters, Azor Friesians, Van Moofs, Bakfiets and these are just the human driven riders. There are even stronger ones, e-bikes. The Stromer ST2 LTD (30mph) and the monstertruck Urban Arrow (a cargo bike on electricity). And these are just the private ones, the commercial fleet rides electric bicycle trucs and power bikes of 12 year fearless pizza couriers.

Level 1 – Riding a bicycle in the Netherlands

Really, if you want to rent a bike in Amsterdam, go practice first. Go to Groningen, Heerenveen, Roosendaal, Maastricht, Goes, Gouda (if you want to pay way too much for cheese, go to Gouda), but you can also try Apeldoorn (palace too), all very very lovely towns and ride around. This is level 1, the pace is low, the traffic is friendly. If you manage to ride a bike there,  then you’re ready for level 2.

Level 2 – Riding a bicycle in Holland and Utrecht.

In my opinion, for level 2 following cities qualify. To see if you’re ready, compared to the towns above, in these cities:

the speed is higher, the tolarance is lower, so we’re getting towards level 10 Amsterdam already.

Try Utrecht, Haarlem, Leiden, these are among the most unique cities in Holland and Utrecht, even more beautiful than Amsterdam. I’m being honest, we’ve the best musea, but they exist longer and have lovlier towns. Good towns to practice.

Level 3 – Riding a bicycle in cities in the Netherlands

Ready for the next level? Really? Ok, you can do one more test on Level 3, go to Rotterdam. Our amazing harbour city and so totally different from the towns I mentioned before. They own the future, their Zuidas (high offices in the south of Amsterdam) is in the middle of the centre, worth a (good!) look. Normal for USA, but rare in the Low Lands. Rent an OV-fiets (for practically nothing at the station) and ride around. Remember, this is level three. Speed is still low, but there are lot of bike, trams, taxi’s and more. This is only level 3.

Level 10- Riding a bike in Amsterdam

On any of this levels, did you feel insecure, or even scared? Really, just get a tram or a boat in Amsterdam, or manage your way around walking. Don’t rent a bike. That’s what this guide is all about. Cycling is highly intense, I mean, I’ll invite NYC messengers to do a Sunday ride to my boys swimming class with me. Average speed 28 kmh on a cargobike.

Amsterdam is very, very small compared to other cities centres. We actually make a 12 million city, but centres are called Utrecht, Rotterdam, Zaandam, Leiden, Haarlem, Amersfoort and of course Amsterdam. I left some out to keep it short, all right. Everything is fine by public transport, walking (I’ll support you there) and taxi (real taxi’s, not Uber=evil).

Update: We always see ill bike riding tourist, that’s why we write this blog. But, we see you guys looking at your smartphone, while riding. Extremely dangerous first of all, but now also subject to a €95 fine if you hold you phone. Tuck it away while riding!

Link: Watch this movie:

Early morning, when still chill. Watch the movie Or busier:

Rozen uit Afrika van de Prins

De tranen biggelen over m’n wangen, van ontroering, het is niet erg. Ik sta midden in de Appie, dat maakt het toch wel anders. Ik kan het niet helpen.

We kopen nooit bloemen, en al helemaal niet bij de Appie. Aan veel bloemen kleven een lange lijst nadelen. Er wordt veel gif gebruikt. We eten biologisch, waarom zou ik dan met bloemen gif in huis halen. Natuurlijk, bloemen zijn fantastisch, ze maken je blij. Dus zaaien we ze met massa’s in de tuin. Heerlijk.

Hoewel we in een bloemenland leven, ik kom zelfs uit de bloemenstad bij uitstek, komen de bloemen van de Appie helemaal uit Afrika gevlogen. Nergens wordt gespecificeerd van welk land, daar moet ik wel om gniffelen. Ik moet denken aan Africa is a country, geweldige website. De arbeidsomstandigheden op de ‘Afrikaanse’ bloemenboerderijen, nou goed, behoeven weinig uitleg. En dan in het vliegtuig hierheen….

Noem me een zeikerd, ik koop ze niet.

We lopen de Ap binnen, kleine Prins B gaat een karretje halen en komt terug rennen. “Papa, de bloemen zijn maar een Euro.” De Ap heeft veel te veel bloemen ingeslagen in deze vakantieperiode en gooit de hele boel in de ramsj. Ik kijk blijkbaar moeilijk.

Prins B: “Pap, ik weet dat je ze niet wil, maar nu is het echt zonde, als wij ze niet kopen gaan ze dood zonder dat ze voor iemand iets betekend hebben.” “Ik wil graag een mooie bos voor jou kopen, dan kan je aan me denken als ik overmorgen op vakantie ga, dan hoef je me minder te missen.

Roze vind je mooi toch pap?” Glunderend rekent ie met mijn pas een Euro af.

Ik krijg een dikke knuffel en kussen, “voor jou papa, ik heb er ook bloemenvoer bij gekregen.

Rozen uit Afrika
Kleine Prins B koopt foute rozen voor papa.


Artis & de Rookvrije Generatie

Artis & de Rookvrije Generatie

Toen ik vijf jaar geleden voor het eerst sinds 20 jaar weer in Artis kwam, was ik met stomheid geslagen. Hier mocht men nog gewoon roken. Bioscopen,  vliegtuigen (1996), werkplek (2004), cafés (2008), overal was het al verboden, maar in Artis van 2013…

Stomverbaasd was ik ook over de voortvarendheid waarmee Artis veranderde, ten gunste van de dieren. Niet alleen de dieren hier, maar Artis heeft een flinke vinger in de pap bij overlevingsprogramma’s over de hele wereld. De dierentuin had afscheid genomen van heel wat, iconische, dieren, om zo meer ruimte te geven aan de dieren die er nog wel zijn.

Prachtig om te zien dat de roofdierhokken die mijn hart deden huilen, allemaal doorgebroken waren en nog ruimte gaven aan slechts één kat. De ijsberen (echt die waren er) hadden hun ruimte gegeven aan de panda’s (van die mini’s). De wolven heersen in een dubbel verblijf met eigen tunnel. Meestal hebben de bezoekers een tunnel, maar hier gaat de wolf dus voor. De gieren vliegen lekker rond in een hok zo groot als ooit alle hokken bij elkaar en worden als ze groot zijn uitgezet in Italië. Zo ken ik Rembrandt Sutorius!

Prachtig allemaal, maar hoe kan je zooooo ontzettend achterlopen met je rookbeleid. Acht je de haalbaarheid te klein? Wat denk je eigenlijk, Natura Artis Magistra? Wat denk je van de kinderen die je zo graag de natuur wil tonen, de dieren. De dieren die je zo graag wil beschermen, en de kinderen?

Maar, #braking, sinds een tijdje heeft Artis-horeca uitbater Vermaat Groep verbodsbordjes op de tafels geplakt: roken verboden en dan zo’n pictogram van een siga met een streep er doorheen. Je kan het de horeaca-boer moeilijk aanwrijven, maar dit is de stomste aanpak die er is. Zo deed men dat in de jaren vijftig van de vorige eeuw.

Als je een plaatje laat zien met een streep erdoor, blijft alleen het plaatje in je brein achter, niet de streep. Beeld werkt, wil ik maar zeggen! Dus, beter laten zien wat wel mag. De U met streep (keerverbod) werd vervangen door een pijl rechtdoor. De logo’s van social media met streep werden vervangen door de campagne MONO. De siga met streep erdoor werd vervangen door het vinkje: Rookvrije generatie (blauw bord). De ouder die aan een tafeltje van Vermaat gaat zitten, krijgt trek om er eentje op te steken bij het zien van het verbod, ook al was dat niet het plan.

Om bij beeld te blijven. Het gaat niet om meeroken van kinderen, helemaal niet. Zeker niet in de buitenlucht van Artis, zullen velen betogen. D66-raadslid Alexander Hammelburg denkt wel dat dit de hoofdreden van een verbod moet zijn, maar dat is het niet. Het gaat wel om het beeld dat volwassenen geven aan kinderen, aan mijn kind! Het idee dat roken prima is, zelfs met je eigen kinderen erbij (niet nu klikken, strax lezen).

Het gaat niet om de rook, het gaat om hoe volwassenen voorleven (=beeld) en dat blijft voor altijd bij. Tijdens een Zoomeravondconcert zaten twee jonge vrouwen naast ons te roken. Prins B ging vragen of ze daarmee wilden ophouden, ze lachten hem vierkant uit. Het veld zat vol kinderen. Geef de ouders een handvat, verbied roken in Artis, ook die suffe stoompijpjes (e-sigaret, red. RvR). En al helemaal bij de poort waar alle kinderen langs moeten.

Laat Artis en vooral Vermaat, nou niet het wiel zelf gaan uitvinden, sluit aan bij de campagne Rookvrije Generatie.

NB: Sinds 2017 (!!!) geldt een rookverbod in de wachtrijen van pretparken, niet te verwarren met dierentuinen. Dus die doen er wel een ietsiepietsie klein beetje mee.

NB: Directeur heeft aangekondigd dat Artis vanaf 2020 rookvrij zal zijn. Hij wil het verbod gefaseerd invoeren, zo ken ik Rembrandt Sutorius ook wel weer. Ik zou wellicht niet zo’n goede directeur zijn. Ik had per direct een rookverbod afgekondigd bij aantreden met als reden: Artis loopt enorm voor wat betreft dierenwelzijn, en enorm achter met kinderwelzijn.

Update zomer 2019: Het rookverbod is vervroegd van kracht geworden. Toch roken er nog mensen, we spreken ze aan. Vrijwel alle mensen geven gehoor aan het verzoek niet meer te roken, sommige doen moeilijk. Zoals een oudere mevrouw die op een halve meter naast een baby bij het concert de ene na de andere op stak. Ze vond het niet zo’n probleem, ik liet het erbij en liep weg. In een ooghoek zag ik haar partner op haar in praten. De peuk werd uit gemaakt. Dank Artis, we hebben nu een handvat.

Niet boos, teleurgesteld

De vakantie is wel echt voorbij, wij waren pas de laatste dag terug. Het was heel fijn, terugkomen was een teleurstelling. Nog geen pepernoten bij de ap en de discussie in de verste verte niet te bekennen. Wat is er mis met onze tradities… Pieter Derks kan het goed verwoorden, maar dat is dus een tijd terug. Hopelijk begint de discussie gauw weer. Trouwens, dooddoenerwoordjes, daar zijn er veel van in discussies… Keertje lijstje maken.

Elektrisch foutparkeren

Elektrisch foutparkeren

Het is al treurig genoeg dat Amsterdam verworden is tot een stad waar (mn in het centrum) de welbedeelden rustig met de auto kunnen rondtoeren. Parkeren is voor de minder draagkrachtigen onbetaalbaar geworden. Daarbovenop zijn er – voor wie dat betalen kan – gratis parkeerplaatsen beschikbaar waar de elektrische auto geparkeerd kan worden. Zo’n auto moet je wel kunnen betalen, begint bij 40 duizend ongeveer, maar dan krijg je wel heel veel terug van de overheid. Via allerlei subsidieregelingen. Tuurlijk, ik snap ook wel dat een nieuwe ontwikkeling ergens moet beginnen. Met de introductie van de benzineauto zal het niet anders zijn geweest. Maar er liggen duidelijk kansen voor de zo socialistische hoofdstad. Lees “Elektrisch foutparkeren” verder

Trots op den Duivels

Trots op den Duivels

Uitermate veel huizen en auto’s zijn uitgedost met de Belgische driekleur. Ik vermoed ook dat daar waar op normale dagen de Vlaamsche Leeuw wappert, nu de nationale vlag hangt. Bijna niemand heeft een vlaggestok, laat staan een mast. Dat deert niet, de lappen hangen gewoon uit het raam. Kleine vlaggetjes op de auto en ook de buitenspiegels worden in het zwart-geel-rood ingepakt. Lees “Trots op den Duivels” verder

Wonderen in de Zomer v A: Wunderkammer

Wonderen in de Zomer v A: Wunderkammer

Het is Zomer van Antwerpen, vanuit het Zuiderterras loopt de Schelde strak over in de -even zo grauwe- lucht. Regen regen regen. Zelfs in de Zomerbar (let op de link, zelfs de organisatie is zomber over de zomer). Maar we kunnen schuilen, in de grote circustent. Vriendin T. heeft deze voorstelling uitgekozen en ik heb het programma boekje wel gelezen, maar verwacht er niet veel van.

Later moet ik daaraan terug denken, waarom verwachtte ik er niet veel van? Nu ik het teruglees staat het uitstekend beschreven. Ik denk dat ik bedorven ben door De Parade, het Over het IJ-festival en dies meer. Daar staat in de aankondigingen standaard beschreven dat het ‘nooit gezien’, ‘sexy’, ‘hilarisch’ en ‘bizar’ is. En dan ben je er geweest en dan denk je ‘mwaaahhhhh’. In de NRC stond afgelopen week een artikel dat er een poster van Tygo Gernandt bij een voorstelling op de Parade hangt. Hij speelt er niet in mee, maar de uitbater vond dat beter ‘mensen trekken’.

Lees “Wonderen in de Zomer v A: Wunderkammer” verder

Minder stroom gebruiken: kul

Minder stroom gebruiken: kul

Sinds een tijdje zit ik bij een nogal duurzame bank, dat vind ik belangrijk. Ik wil niet bij een bank die miljoenen spendeert aan bonussen, de hand ophoudt bij ons of bestaat uit klantonvriendelijke boeren. Maar bovenal wil ik niet dat mijn geld wordt ingezet voor kernenergie, wapens of andere troep die deze wereld verpest. Liever zie ik dat m’n zuurverdiende centen gebruikt worden om ‘groene’ projecten te financieren zodat we nog een tijdje met deze globe voort kunnen. Ik zit dus bij de Triodos. De ASN heb ik niet gekozen, dat is een volle dochter van SNS die ook weer in bovenstaand rijtje thuishoort, maar Lees “Minder stroom gebruiken: kul” verder

Sponsors zoeken voor Flying Doctors

Sponsors zoeken voor Flying Doctors

Twee vrienden en roeiploeggenoten van me hebben een uitdaging aangenomen. Ze gaan in zes dagen 360 km door Kenia fietsen. Om zichzelf natuurlijk te testen, maar ook om geld in te zamelen voor de vliegende dokters van AMREF. Kijk bijvoorbeeld op Natuurlijk is het voor OBC team een logische stap om de heren te sponsoren, ze moeten elk in ieder geval €5000 meenemen. Maar er moeten meer sponsors komen en de vraag is hoe. Wie heeft er suggesties?

WikiLeaks: Stop the crackdown

WikiLeaks: Stop the crackdown is een campagne gestart om te redden wat er te redden valt in the land of freedom. Ik maak me erge zorgen over de manier waarop politici, regeringen en bedrijven proberen WikiLeaks – de boodschapper – te vermoorden. Middeleeuwse toestanden als je het mij vraagt. De regenten hebben allerlei geheimpjes die het volk niet mag weten. Iemand komt er achter en vertelt het natuurlijk door. Kop er af. Kan toch niet meer in deze tijd? Wat is er gebeurd met de freedom of speech, Mr America? Ik heb gelijk getekend.


The vicious intimidation campaign against WikiLeaks is a dangerous attack on freedom of expression and the press. Top US politicians have branded WikiLeaks a terrorist organization, and urged corporations to shut it down. Commentators have even suggested assassinating its staff.

Whatever we think of WikiLeaks, legal experts say it has likely broken no laws, and the group works with leading newspapers (NYT, Guardian, Spiegel) to carefully vet what it publishes – so far less than 1% of the cables leaked to it.

We urgently need a massive public outcry to defend our basic democratic freedoms. Sign the petition to stop the crackdown — let’s reach 1 million voices this week!


Petetion: We call on you to stop the crackdown on WikiLeaks and its partners immediately. We urge you to respect democratic principles and laws of freedom of expression and freedom of the press. If WikiLeaks and the journalists it works with have violated any laws they should be pursued in the courts with due process. They should not be subjected to an extra-judicial campaign of intimidation.